十年不变的Reddit,花了一年半时间改版,却招来一片骂声

业界媒体《连线》近日发表文章,讲述了老牌网站Reddit改版的幕后故事。该网站在全球拥有3.3亿用户,是个非常活跃的服务,但长期以来,它看上去好像是一个电邮收件箱,缺乏视觉吸引力,对新人来说上手也比较困难。新版针对这些问题做了哪些改进呢?

以下为原文内容:

现在大约有百分之一的用户可以看到新版的Reddit。在未来几个月内,新版本会逐渐向更多用户开放。

在过去的一年半的时间里,Reddit的设计师团队一直在设计这个新版本。它标志着大约10年来Reddit首次进行视觉上的升级。

Reddit的联合创始人兼首席执行官史蒂夫·霍夫曼(Steve Huffman)去年在一篇帖子中表示,“很多用户都很喜欢Reddit,主动向别人介绍它。但是当这些人慕名来到Reddit时,他们看到的却是一个‘反乌托邦的Craigslist’。我们想要解决这个问题。”

“适合所有人”的网站

你不会把这个新版错认为什么别的网站,它的Reddit特征很鲜明。但是老版 Reddit是一个深奥的迷宫,新版让人很容易上手——就好像是对一个抽屉进行了清理,把里面的东西重新进行了摆放。

“如果你重新设计Reddit,”该公司设计主管迭戈·佩雷斯(Diego Perez)说,“你本质上正在改变互联网。”

Reddit改版不仅仅是一个让Reddit看起来更局吸引力的项目,它也是互联网成长的缩影。当霍夫曼和联合创始人亚历克西斯·欧海宁(Alexis Ohanian)在2005年推出Reddit时,它是一个无政府主义网站,只要你能够弄清楚如何进入,就可以做任何你想做的事情。

十多年后,Reddit已经成长了。这里是讨论游戏和《权力的游戏》的地方。用户不仅在这里分享信息,也在这里分享想法。

多年来,Reddit一直自称是“适合所有人”的网站。现在,它终于看起来有点符合这个说法了。

更有视觉吸引力的新版

Reddit需要大量的关爱

任何一个大网站改版都不是小事。但Reddit已经有10多年没有动过,重新设计它可以说是压力山大了。

该网站在2008年只有200多万用户,后来膨胀到了逾3.3亿。这些用户带来了一批新的社区,其中一些以令人不安的方式对Reddit的言论自由形成了挑战。然而,网站的设计基本上却是原封不动的。之前公司甚至没有设计团队。

佩雷斯曾经在微软工作,在那里他带领着一支由60名设计师组成的团队。 “我刚来到这里时,我们只有四个人,”他说。

集思广益倒是很容易。所有人都觉得要改变字体、导航栏和侧边栏空间。他们对如何改善Reddit的视觉性,更好地利用每个社区的独特个性进行了讨论。佩雷斯说:“如果你问一位设计师‘你希望哪个网站改下版?’回答通常都是‘Reddit需要大量的关爱’。”

从“自力更生”的版主那里学习

佩雷斯不仅仅是一名设计师,也是Reddit的忠实用户。“由于多年来这个网站没有推出任何重大的改版,很多事情是用户在自力更生,”他说。Reddit活跃用户很多都在使用第三方应用程序,比如Reddit Enhancement Suite,它提供了Reddit的Web客户端所不具备的一些必要功能。Reddit版主通常都会使用它。其中一些版主每天都会花数小时在上面。一些版主还进行了CSS定制,或使用编码机器人,来帮助实现社区“自动化”。

设计团队从这些方法中找到了灵感。一连几周,佩雷斯和设计团队每天都花几个小时和版主讨论他们“自力更生”的方法。他们请了一些用户来创建使用该网站的日记。他们还查看了Reddit上最大2000个社区的状况,以了解版主如何定制样式。用户体验设计主管本·拉什(Ben Rush)说:“我们做了一个庞大的电子表格,包含了所有社区做过的所有可以定制的东西。”他们将所有这些数据都集中到了一套新的工具中——比如“帖子验证”工具,可以让版主轻松创建一个本版违禁内容过滤器,又比如式样工具,只需点击几下鼠标就可以改变本版的颜色配置。

设计团队采访过的大多数人可能都会觉得这些变化有点多余,甚至乏味,因为这些版主本身在这方面水平很高,比如r/GameOfThrones的版主。但是对于其他一些版主来说,这套新的工具很方便,可以帮他们轻松制作出看起来很酷的东西。对于Reddit而言,这是改版中最重要的部分。此举不仅仅是将网站带入2018年,而且是在为下一代用户设立好舞台。

任何变化都会挨骂

第一版Reddit有点像是一个链接聚合器。后来增加了评论功能,鼓励用户对这些链接进行讨论,而第一条评论的内容就是说这个功能会毁了Reddit。2008年,该网站推出子版功能,结果也遭到了一些用户的反对,他们说这一新功能反映了Reddit用“精神分裂症的方法”来显示内容。之后陆续推出的更多功能,也同样被用户骂过。

Reddit用户就像其他地方的网民一样,对一丝一毫的变化也要抵制。改版几乎总是会引发愤怒。但是这一次改版遭遇的抵制程度更高一些。有个用户评论说:“最大的失误就是采取革命式的方法,而不是演进式的方法。我同意目前的reddit很丑陋,但它用起来挺好。”

对于老用户来说,迷宫风格是Reddit的吸引力之一。它带来了一种归属感。如果你可以找到通路,你就会成为他们中的一员。

用户体验研究

对于新用户来说,Reddit很不好上手,第一次使用它的过程常让人困惑。

所以,Reddit有另一个团队来考虑如何帮助新用户上手。之前Reddit从未主动向其用户社区之外的任何人询问该网站的可用性。这次该网站成立了一个用户体验研究小组,由两个人组成,希望弄清为什么有些人从来不上Reddit,以及为什么有些人虽然上了Reddit,但却从来不发帖子。

克里希纳(Ajit Krishna)和阿德拉古拉(Amulya Aradhyula)从去年年底开始进行调查。他们发送了在线调查问卷,并与佩雷斯团队的设计师一起对Reddit用户进行采访,但他们每周还会花几个小时的时间,带着笔记本电脑到旧金山的联合广场去采访那些坐在公园长椅上的人。结果他们发现,大多数人都能理解Reddit的概念,只是不明白如何使用它,不明白使用它来做什么。

阿德拉古拉说:“ Reddit上他们可以去的地方太多了,但他们并不知道这些地方的存在。”

他们的研究为一套新的设计方案奠定了基础。

三种视图

Reddit上有不同类型的用户。“潜水者”经常到该网站上阅读内容,但绝不会发贴。有些人每天都会在他们喜爱的社区发帖,还有些人则乐于创建和管理社区。佩雷斯说:“我们不会把某种行为视为理所当然,人们应该能够围绕自己、社区和他们关心的内容进行定制。”

为了做到这一点,新版提供了三种浏览网站的方式:“经典视图”看上去与Reddit旧版最相似,“精简视图”可帮助版主快速浏览大量内容,而 “卡片视图”可以让你预览照片之类,让你更轻松地在图片丰富的社区里穿行,无需点开每个帖子(看起来有点像Facebook或Twitter)。用户可以随时在这三个视图之间切换。

经典视图

卡片视图

品牌升级

这次改版的目标让Reddit成为“互联网上一个时髦的目的地”。该公司的品牌形象却停留在了2005年。Reddit品牌创意总监麦克莱伦(Tavish MacLellan)表示:“我最开始做的事情之一就是对Reddit当时的情况进行评估。” 颜色、标识和Reddit的吉祥物Snoo都是其品牌的组成部分。

Snoo最初是欧海宁一本笔记本中的涂鸦,后来成为该网站的非官方吉祥物。Snoo是一个可以进行时间旅行的外星人,在Reddit发展的早期,它象征着Reddit网站不会倒闭的决心:“如果我们失败了,Snoo将无法回到现在。”

后来,Snoo变成了Reddit及其用户的象征:它可以成为任何人,可以成为任何东西。 Reddit需要一个更好的品牌策略,而Snoo似乎可以发挥很大的作用。麦克莱伦说:“问题是在于,我们如何把Snoo这个角色变成一个可以用在Reddit上的实际标志?”

该团队委托了画家来绘制一个新的Snoo。它的头身比例和原版一样,也保持了手绘的效果,但增添了更多立体感。既有Snoo图标,也包含一系列新的“Snoo表情符”。

用户体验设计师拉什说,Reddit还是原来那个Reddit ,只是变得更成熟了。 “我们让它变得更简单、更高效、更易于使用,但并没有改变它的根本。”他说。“我们的目标不是干涉任何活动,我们想要的是同样多的评论,同样多的帖子,当然如果多一些会更好。”

但是他们还有另外一个目标,那就是改变网站的构成,让新人觉得更加友好。在新版的Reddit上,我们都是外星人,都在探索一个巨大的陌生行星,想要找到我们在宇宙中的位置。


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