免费食物不是好事

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很多大互联网公司(Google,Facebook 之类的)都提供免费的三餐,饮料和零食。到后来很多创业公司也开始效仿,以至于“免费午餐”成了一种风气,到现在已经不是什么新鲜事了。“传统”一点的 IT 公司(微软,Intel 等)的某些员工也对此表示羡慕,希望自己的公司也有免费的三餐,饮料和零食。他们没有看明白,完全免费的食物可能并不是什么好事。这个看似简单的问题,我经历了很多年才看明白其中的奥妙。

首先在心理上,免费食物容易造成一种“我欠公司人情”的感觉。不知不觉的,很多年轻人就被洗脑了,觉得自己白吃了公司那么多东西,就该为公司多做“贡献”,从而付出比本来多的劳动,或者为公司高唱赞歌,显示出一副跪舔的姿态。有些人为了免费的晚餐会待到比较晚的时候,也没其他事干,就不知不觉多做工作,公司就因此赚了一把。

因为闲得无聊多做点工作对于年轻员工也许不是坏事,但免费食物对于人的心理有很奇怪的作用。当年 Google 的免费三餐仍然是新鲜事的时候,很多 Google 员工打心眼里觉得外面的人都想去 Google 吃“free lunch”,显示出一种莫名的自豪感。外面的人总是听说 Google 有免费三餐,还请了大厨,也被洗脑了。总是有人两眼放光地说:“我也好想去 Google 吃免费大餐啊!” 让人很无语。

所以大互联网公司提供免费三餐是有目的的,而且产生了一些意想不到的心理效果。反之如果食物不免费,员工就可以在心理上不欠公司什么:“这是我出钱买了的。” 这样他们就不会出现过度付出,或者对公司跪舔,过度自豪的现象。

自从 Google 提出 free food 这个概念,导致了社会文化的低俗化,甚至传染到大学里去了。我在 Cornell 的时候,学校里的各种活动似乎也受了 Google 理念的影响,很多讲座一类的活动都提供免费食物。当然,学校里的免费食物就是 pizza 一类的而已,可是仍然引得很多人过度兴奋:“Go! Free food!” 甚至有学生做了一个“free food 搜索引擎”,列出学校里每天所有免费食物的时间和地点……

我开头还没发现这有什么问题,直到有天一个巴西来的同学对我说:“我不明白这些人为什么对 free food 如此兴奋,跟傻子似的!谁稀罕他们的 pizza 啊?” 我才开始意识到,免费食物带来的是低级的文化。

我不得不说,微软,Intel 一类的老牌公司的跪舔现象确实少很多。员工都更加成熟和独立,工作就是工作,很少有过度兴奋和“我属于这个公司”的集体自豪感。我觉得这与他们不提供免费食物有一定的关系。

集体自豪感和集体主义并不是什么好东西,我们应该避免这种心理。每个人都应该保持自己心理的独立。传统公司的食物虽然收费,价格却比外面便宜很多,基本只是收回成本。餐费几乎可以忽略不计,可是带来的心理效果却是与完全免费很不一样的。没人会谈论公司的食物这个事,没人为此引以为豪,只是不好吃的时候会骂两句而已。很奇怪,这似乎帮助了员工保持心理上的独立。

完全免费的食物容易被低素质人群占便宜,导致其它人没得吃。你可能以为 Google,Facebook 员工素质那么高,不可能过度利用公司的免费食物。可惜林子大了什么鸟都有。我听说 Google 总部曾经持续出现这样的情况,每当快到周末的时候,架子上的零食会被某些人拿背包全部收走带回家,囤起来给自己家里人用。甚至有 Facebook 员工收费带外面不认识的人去公司食堂吃饭,以此来赚外快,结果被发现开除,成为一时的新闻。另外 Google 还提供免费自助洗衣服务,导致很多人为了省水电费把家里衣服打包带到公司去洗…… 你说猥不猥琐?

经济是小事,但这种现象降低了整个公司的文化品位。在免费食物的诱惑之下,爱占小便宜的人在各种地方显示他们的存在,就让公司显得很低级,怎么感觉身边都是难民似的,没见过吃的东西吗?要是食物不免费,而是收取基本的费用,就可以自然而然通过经济学原理防止占便宜。同时公司文化也能保持尊严,更加文明和互相尊重。

为了避免有人占小便宜,Google 员工要带别人去公司吃饭,都是有配额有记录的。我当年在 Google 时的规矩是一个月只能带四人次去公司吃饭。这会出现什么问题呢?有一天我带了 5 个微软研究院的朋友去参观 Google,到了午饭时间门卫硬是不让我带他们进餐厅吃饭,说一个月只能带 4 个人吃饭,搞得很尴尬。看到问题了吗?如果食物不是免费的,我就可以随便带几个人吃饭,而不会出现这种尴尬的局面。我出了钱买的饭菜,不用别人来管 🙂

完全免费的食物还有营养方面的问题。一方面,员工可能吃太多零食和饮料而变胖,导致各种健康问题。另外,它限制了你吃到更好品质的食物。Google 的午餐也许够好了,可是有些人就是想要更好更健康的。然而因为是免费的,公司肯定会控制食物的成本,所以本来你花点钱就可以买到很好的东西,可是因为公司要控制成本,就没法给你更好的。免费的好东西(寿司一类的)总是很多人想要,所以食堂里最好的食物总是很快就没了,你晚一点去就吃不到。因为公司提供三餐,所以外面街上的餐厅都倒闭或者搬走了,你走出去也没什么好吃的。结果免费的公司午餐,导致了你要吃顿更好的饭菜需要跑很远。

如果食物不免费,公司就可以用实惠的价格出售很好的东西给你,而且好东西稍微贵一些,就不会那么快被人拿完。某些公司甚至会在食堂里设置一个柜台,让外面的饭店也可以在里面以平价卖他们的食物。每天换一家饭店在那个窗口,所以你就有更多的选择。这会给很多人带来方便,多样和健康的生活。

另外,公司收费的午餐平衡了公司餐厅与外面餐厅的利益关系。吃饭都要花钱的,所以员工有时候也会去外面吃饭。这就让外面的餐厅不至于因为这公司的存在而倒闭。社区和街道也因为公司员工出去吃饭而更加繁荣有趣,不会变的死气沉沉。

所以呢,公司提供完全免费的食物并不是什么好事,它导致了各种不好的心理状态和不好解决的问题。提供平价而不是完全免费的食物,自动避免了这些问题,其实是更好的做法。

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