谷歌不能杀死安卓 但可以让它“冬眠”

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编者按:谷歌将智能手表软件从“Android Wear” 更名为“Wear OS by Google”,是否预示着谷歌正在慢慢杀死Android品牌?发表在《FactCompany》上的一篇文章指出,谷歌做出这些调整是有一定理由的。就Android品牌来说,谷歌对它的态度一直都很纠结。但从历史的发展过程中来看,Android品牌是不会消亡的,它只是在冬眠。

本月早些时候,当谷歌将智能手表软件从“Android Wear” 更名为“Wear OS by Google”时,一些观察人士发现了一个趋势。

“谷歌正在慢慢杀死Android品牌 ” ,这是一篇来自Gizmodo Australia的文章的标题,该文章还指出,谷歌在一个月之前将其Android Pay服务更名为Google Pay,而谷歌的Pixel 2只是在网页底部提到了Android系统。The Verge对Android Wear的名字改变做出了类似的评论,称其为“ 持续的趋势 ”,谷歌正在最大限度的减少Android品牌在产品中的使用。

这些分析并没有错,但这并不是什么新鲜事。在过去的十年中,谷歌一直在犹豫不决,到底是将Android作为一个受欢迎的消费品牌,还是把它作为一个只有专业的技术人员才关心的东西。因此,虽然之前也有不少媒体或者评论者宣称Android品牌已经被谷歌废弃了,但它似乎总是很快又重新回到人们的视野。

T-Mobile的G1,第一款Android手机。

早年

谷歌与Android品牌的矛盾关系始于第一款Android手机的发布,官方称之为T – Mobile G1 with Google。尽管官方新闻稿宣称G1是“第一款由Android支持的手机”,一些科技媒体也是这样报道的。但是,在针对这款手机的广泛宣传活动中,则集中在手机的物理键盘和谷歌服务上。电视广告中,根本没有提及Android。

人们对Android的广泛了解是在一个迂回的过程中实现的。当时AT&T仍然有独家销售iPhone的合约,Verizon开始在摩托罗拉、HTC以及三星的一系列手机上使用“Droid”品牌,并将摩托罗拉最初的Droid定位为苹果憎恨者的最佳选择。介绍性的宣传广告完全集中在iPhone所缺乏的功能上,如可拆卸电池和多任务处理。

这些手机很受欢迎,从而促成了今天依然存在的Android和iPhone之间竞争。但从某种意义上说,Droid品牌有点太成功了。在科技圈之外,人们往往会将Verizon的少数Droid手机与整个Android平台混为一谈。

虽然谷歌并没有明确抵触 Droid 的成功,但它确实采取了措施来建立Android品牌。2011年,谷歌开始允许运营商和手机制造商复制和修改Android的绿色机器人角色用于广告目的,澳大利亚运营商Telstra在墨尔本开设了一家“Androidland”商店,店内装饰着明亮的绿色机器人标志。同年,谷歌将Android机器人作为大型移动世界大会贸易展展台的固定设备,当谷歌和三星推出Galaxy Nexus手机时,将其称为“ 第一款搭载Android 4.0的手机 ”。在这个背景下,谷歌并没有把 Android 推向后台, 而是自豪地炫耀自己的操作系统。

驯服平板电脑和手机制造商

不过,没过多久,谷歌又开始淡化Android品牌。2012年,谷歌将其应用商店从Android市场更名为Google Play商店,同时将同一品牌应用于其音乐、视频和电子书商店。

对谷歌来说,这是对抗亚马逊的一种方式。亚马逊的Kindle Fire平板电脑运行Android的分拆版(未经Google许可),并正在“横扫”Android平板电脑市场。(“在让人们了解他们所购买的生态系统方面,我们会做得更好,”时任谷歌安卓部门主管的安迪·鲁宾(Andy Rubin)在2012年接受The Verge采访时表示。)

大约在同一时间,手机制造商似乎正在自行与 Android 的名字保持距离。它们似乎并不乐意提醒人们,它们的设备都运行着由其他人提供的相同软件。例如,HTC在2013年初宣布其旗舰产品HTC One时从未提及Android,而三星的Galaxy手机的广告营销完全专注于三星独有的软件功能。与此同时,谷歌缩减了在移动世界大会上的影响力,有消息人士告诉TechCrunch,谷歌希望减少对Android品牌的重视。

但一年后,谷歌似乎意识到,Android已经向默默无闻的方向转变得太远了。当时,谷歌正试图通过一项名为“ Material Design”的视觉革新和Nexus 6手机,来推动自己对Android系统的设想。谷歌还为印度等新兴市场推出了Android One,其纯版本类似于Nexus系列。

截至2014年初,谷歌强制要求手机制造商在开机时显示一条“ Powered by Android ”信息。这年秋季,谷歌在第一次针对Android举办的重大广告活动上推出了一个口号——在一起,不一样(Be together. Not the same)。暗示了Android的定制功能和大量硬件选择。在接下来的两年里,谷歌继续在电视广告中使用这一标语。这是迄今为止,Android是一个面向消费者的品牌的最有力的声明。2015年,谷歌还将移动支付服务谷歌钱包(Google Wallet)转型为一种新的、经过改进的版本,名为Android Pay。

WEAR OS和未来

这让我们联想到谷歌最近从 Android 中分离出来的品牌。

为什么会是Wear OS和Google Pay?理由非常简单:这两种服务不仅仅只是吸引Android用户。Wear OS基于Android,但也能与iPhone配对。Google Pay在Android手机上提供点按付费功能,但用户也能够通过其他任何设备来使用Google Pay在线购物或向其他用户转账。

但是为什么谷歌没有在其Pixel 2和Pixel 2 XL手机的宣传中提到Android?或许和其他手机制造商一样,最终得出了这样的一个结论:不管Pixel的版本多么纯粹,Android都不是一种可销售的功能。最好专注于一些新颖的功能,比如无限制的照片存储服务和Google Assistant的便捷访问。

此外,Google也没有迫切的需要再去宣传Android了。智能手机操作系统的战争已经结束:去年,根据 Gartner 的数据,Android占全球智能手机出货量的86%,并且没有更多的威胁即将出现。iPhone的市场份额停滞不前,微软已经停止开发Windows Phone,黑莓已经成为使用Android的手机厂商,亚马逊的智能手机计划已经失败了,其他Android手机制造商大多无法摆脱谷歌的生态系统。

不过,Android手机制造商仍然不愿让Android成为Android。例如,三星在新发布的 Galaxy S9上为其 Bixby 语音助手提供了一个便捷的专用按钮,并且不允许用户将其关联到Google Assistant上,而微软则出售了一款预装了自己的软件和服务的S9。

因此,如果谷歌再次开始营销Android,不要感到惊讶,尤其是当它推出Android One和Android Go手机,让谷歌的服务处于主导地位时。如果历史可以作为参考的话,Android品牌不会消亡。它只是在冬眠。

原文链接:https://www.fastcompany.com/40550284/even-google-cant-decide-whether-the-android-brand-matters

编译组出品。编辑:郝鹏程